Дон Паскуале

КРАТКОЕ СОДЕРЖАНИЕ

Место действия: Рим, ХIХ век.

Акт 1

Картина первая

Молодой Эрнесто, племянник известного толстосума дона Паскуале, проявляет редкостное непослушание. Он наотрез отказывается от выгодной партии, предложенной деспотичным родственником. Он любит очаровательную вдовушку и будет верен ей, несмотря на риск лишиться наследства. Но старый упрямец Паскуале знает средство, как приструнить непокорного юнца.

Коварная идея зародилась в мозгу старика – он женится сам и этим лишит племянника надежды на наследство. Вопрос в том, где сыскать подходящую невесту. Но тут вызвался помочь ему любезный доктор Малатеста. «Невеста найдена! – восклицает с порога ликующий Малатеста.– Она молода и красива, скромна и благочестива». Речь идет о родной сестре доктора, воспитывавшейся в стенах монастыря. Нетерпеливый дон Паскуале ждет встречи немедленно. Доктор тотчас отправляется за невестой.

Картина вторая

Дону Паскуале невдомек, что с ним решили сыграть злую шутку. Доктор Малатеста, отговаривавший друга от безрассудной идеи жениться, решил всерьез проучить упрямца. Норина – главное действующее лицо готовящейся инсценировки. Под видом сестры Софронии, доктор введет ее в дом Паскуале. А там… Плутовка заставит старика возненавидеть женщин.

Бойкая вдовушка в восторге от планов доктора. Она великолепно исполнит свою роль, к тому же от успеха задуманного предприятия зависит будущее ее и Эрнесто.

Картина третья

Принарядившийся хозяин ожидает гостей. Появляется доктор с «сестрицей», лицо которой скрыто густой вуалью. Бедняжка дрожит от страха, Молит «братца» не оставлять ее одну.

Дон Паскуале в восторге: он должен немедля лицезреть этого ангела. Вуаль сброшена, и пораженный любовью в самое сердце, Дон Паскуале падает на колени. Он женится сегодня же, тотчас.

Предусмотрительный доктор позаботился обо всем: нотариус ждет в передней. Дон Паскуале жаждет немедленно скрепить своей подписью брачный контракт. Фиктивный документ оформлен.

Но что это!? Смиренная голубица превращается в разъяренную мегеру. Сдерживая смех, Малатеста урезонивает «сестрицу». Но разбушевавшаяся Софрония не желает слушать возражения. Ее любезный муженек, кажется, чем-то недоволен? Он дождется оплеухи, если тотчас не умолкнет.

Акт 2

Картина первая

В доме Паскуале невообразимый кавардак. Снуют новые слуги, горничные. Паскуале с ужасом просматривает счета. Похоже его решили разорить. Молодая супруга собирается в театр. Властью мужа – главы дома старик всячески противится сумасбродной затее. Но его протесты оставлены без внимания. Несносный ворчун пытается возражать. Звонкая пощечина кладет конец препирательствам. Дон Паскуале вне себя от обиды и гнева. Внезапно взгляд разъяренного мужа останавливается на клочке бумаги в спешке оброненной супругой. Любовная записка – последняя капля переполняет чашу его терпения. Доктор Малатеста поможет разоблачить распутницу. Узы брака становятся невыносимыми, их надо порвать сейчас же, сегодня.

Картина вторая

Летний вечер. В саду Норина и Эрнесто тихо воркуют о своей любви. Вдали показывается силуэт мужской фигуры. Сомнений нет, это злополучный хозяин дома, вместе с ним Малатеста.

Эрнесто скрывается. Паскуале застает Софронию одну. Однако это не меняет дела. Разгневанный супруг жаждет решительной ссоры. Малатеста подливает масла в огонь. Паскуале согласился на брак Эрнесто и Норины, и завтра молодая хозяйка водворится в доме.

Софрония возмущена, что завтра в ее доме поселится разбитная вдовушка. Паскуале рад досадить ненавистной женщине, поступить наперекор ее воле. Пусть зовут Эрнесто. Торжественно и при свидетелях дядюшка благославит племянника и присовокупит к добрым пожеланиям четыре тысячи скудо.

Таиться дальше бессмысленно – решают проказники. Цель досигнута, хитроумная затея увенчалась полным успехом. Дону Паскуале раскрывают тайну его мнимого брака.